Hace primaveras, compré una blusa en Target. Ese mismo día, consideré ponérselo, pero sin ninguna razón en particular decidí no hacerlo. Ese fin de semana, volví a considerar usar la blusa, pero la ocasión no parecía lo suficientemente buena, así que nuevamente, pasé. Una semana luego, consideré la blusa para una cita, pero nuevamente, el evento no parecía lo suficientemente particular.

Avance rápido hasta hoy. Nunca he usado mi blusa Target. Lo que había comenzado como ordinario ahora ocupa un ocasión particular en mi armario, y ninguna ocasión se siente digna de que lo use.

¿Qué pasó aquí? ¿Por qué las personas poseen tantas posesiones no utilizadas, tratándolas como si fueran demasiado especiales para usarlas?

Soy profesor asistente de marketing,y estas son las preguntas que inspiraron mi última investigación con Jonah Berger,profesor asociado de marketing.

En seis experimentos, descubrimos una razón importante por la cual las personas pueden acumular tantas posesiones ordinarias sin usarlas o deshacerse de ellas: el no consumoo el acto de no usar poco.

Cuando las personas deciden no usar poco en un momento cedido, el artículo puede comenzar a sentirse más particular. Y como se siente más particular, quieren protegerlo y es menos probable que quieran usarlo en el futuro. Esta acumulación de rama puede ser una explicación de cómo las posesiones se acumulan y se convierten en desorden no utilizado.

Lo que encontramos

Primero invitamos a 121 participantes al laboratorio y les dimos a cada uno un cuaderno nuevo. Le pedimos a la parte de las personas que resolvieran rompecabezas de palabras que requerían escritura: podían usar su nuevo cuaderno o papel de desecho. La otra parte completó rompecabezas en la computadora. Más tarde en la sesión de laboratorio, todos los participantes se encontraron con un rompecabezas que requería escritura, y podían usar su cuaderno o papel de desecho.

Curiosamente, los participantes que tuvieron la oportunidad auténtico de usar el cuaderno, pero no lo habían hecho, eran significativamente menos propensos a usar el cuaderno más delante en la sesión, en comparación con aquellos que no habían tenido la opción. Y este hallazgo no se limitó solo a los cuadernos. Vimos el mismo patrón en otros experimentos basados en escenarios utilizando botellas de caldo y episodios de televisión.

Pero, ¿se proxenetismo de rama, o de alguna de una serie de otras razones para el no consumo?

Para averiguarlo, realizamos otro indagación en el que los participantes imaginaron comprar una botella de caldo. Teníamos medio imaginación considerando abrirlo una tinieblas, pero decidiendo no hacerlo. Luego, cuando medimos lo particular que parecía el caldo y las intenciones de los participantes de abrirlo más tarde, descubrimos que aquellos que habían imaginado esperar a abrirlo eran, de hecho, menos propensos a abrirlo más tarde. Vieron el caldo como más particular.

Cuando les pedimos a los participantes que proporcionaran una razón de por qué pensaban que habían pasado el caldo en este escena, la mayoría asumió que estaban esperando una ocasión futura para abrirlo, no es que no les gustase o que se les impidiera beberlo de alguna guisa.

Si los artículos no utilizados comienzan a parecer demasiado especiales para usar, ¿encontrarse con una ocasión efectivamente particular rompería el ciclo?

Según nuestro estudio final, sí. Imaginar renunciar a una botella de caldo ordinaria hizo que los participantes se sintieran menos propensos a abrirla en la próxima ocasión ordinaria, pero más probabilidades de abrirla en una ocasión extraordinaria futura. Al igual que mi blusa Target, lo que había comenzado como una botella ordinaria se transformó en poco adecuado para un dedicatoria de boda

La psicología detrás de una “helicoidal de especialidades”

¿Por qué las personas caen en esta trampa mental? Investigaciones previas apuntan a dos razones principales.

Primero, cuando las opciones se presentan una a la vez, en ocasión de todas a la vez, al igual que la disyuntiva sobre si aclarar una botella de caldo en esta tinieblas en particular, puede ser difícil aprender cuándo tomar una osadía. Así que la clan a menudo termina “aguantando” para una ocasión futura idealizada.

En segundo ocasión, independientemente de las razones reales detrás de sus sentimientos y acciones, las personas a menudo vienen con sus propias explicaciones luego del hecho. Por ejemplo, tal vez te sentiste nervioso en una cita porque estabas preocupado por poco no relacionado, como el trabajo. Pero más tarde podrías creer que tu nerviosismo proviene de que efectivamente te gusta tu cita: los psicólogos llaman a este engendro “atribución errónea de la excitación“.

Unir estos es una fórmula para lo que llamamos “espirales especiales”. Cuando renuncias a usar poco, por la razón que sea, si crees que estabas esperando para usarlo, la posesión comenzará a sentirse más particular. Querrás guardarlo para una ocasión posterior. Y a medida que pesquisa la ocasión correcta día tras día, se vuelve más tentador esperar una ocasión futura. Sin requisa, cuanto menos lo uses, más particular se siente, y el ciclo continúa.

En última instancia, la probabilidad de usar la posesión se vuelve cada vez más rara, potencialmente hasta el punto en que ese caldo originalmente modesto ahora es vinagre, o la blusa está fuera de moda, pero todavía te aferras a ella. Cuanto más sucede esto, más cosas tienes por ahí.

La conexión de desorden

El desorden puede ser harto destructivo,lo que lleva a niveles más altos de estrés, sentimientos de asfixia,relaciones tensas y un bienestar limitado en normal. Nuestra investigación proporciona una explicación de cómo y por qué se acumula el desorden.

¿Cómo puedes combatir las espirales especiales y la acumulación de desorden? Intente comprometerse de antemano a usar un artículo en una ocasión específica. Al comprar un vestido, dígase a sí mismo que lo usará este fin de semana. O al comprar una vela, planee encenderla ese día. Esta organización debería demarcar la frecuencia con la que consideras, pero en última instancia renuncias, a usar cosas y alentarte a disfrutar efectivamente de tus posesiones.

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